人民日報國際視點:歐盟與英國貿易協議難產

人民日報國際視點:歐盟與英國貿易協議難產

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歐盟和英國最新一輪貿易談判目前正在英國首都倫敦舉行。由於在一系列問題上的分歧仍未彌合,雙方至今仍未達成貿易協議。隨着年底“脫歐”過渡期結束的時間日益臨近,英國“無協議脫歐”的可能性增大,這將給雙方的經濟社會發展帶來衝擊。

當地時間11月9日,英國“脫歐”談判首席代表戴維・弗羅斯特與負責英國“脫歐”事務的歐盟首席談判代表巴尼耶在倫敦展開新一輪談判,努力掃除達成貿易協議的最後障礙。截至記者發稿時,談判仍在進行中。雙方談判團隊正在與時間賽跑,爭取儘快取得重大進展,避免“無協議脫歐”的局面出現。

談判進入“最後衝刺階段”

一提到英國“脫歐”,比利時海濱城市奧斯坦德的漁民吉斯・普特曼馬上臉色陰鬱,彷彿頭頂的鉛墨色天空。他告訴本報記者:“這幾天我一直關注北海對岸正在舉行‘脫歐’談判的英國。如果雙方還談不攏,從明年年初開始,我就無法再到英國海域捕魚,年收入將損失一半。”

歐英雙方希望能夠在11月18日之前達成貿易協議草案,以便趕上11月19日舉行的歐盟峯會。貿易協議經過峯會批准後將送交歐洲議會審議。最樂觀的情況下,歐洲議會將在12月16日對該協議進行最終表決。表決通過後,歐盟所有成員國議會需要對該協議進行表決。

“11月19日是提交歐英貿易協議草案的最後期限。”歐盟一位高級外交官告訴本報記者,歐英貿易談判進入“最後衝刺階段”,“脫歐”議題在本屆峯會上將備受關注。

根據此前達成的“脫歐”協議,英國在今年1月31日正式“脫歐”,並進入爲期11個月的過渡期,至12月31日結束。在過渡期內,英國不再是歐盟成員國,但繼續留在歐盟單一市場和關稅同盟內,和其他成員國一樣,遵守歐盟的所有規則。如果在過渡期結束前仍未達成貿易協議,雙方將在世貿組織規則下開展貿易,這將給雙方帶來巨大經濟損失。

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從今年3月起,歐英雙方就此展開談判。10月底以來,雙方展開密集的閉門會談,被外界形象地稱爲“隧道磋商”。《布魯塞爾時報》評論稱,到目前爲止,幾輪談判又過去了,還是看不到“隧道的光亮”。

三大領域分歧依然存在

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11月7日,歐盟委員會主席馮德萊恩與英國首相約翰遜通電話,討論以貿易協議爲核心的雙邊談判問題。雙方表示,最近談判取得一些進展,但重大分歧依然存在。雙方同意繼續談判,並指示首席談判代表加倍努力,爭取達成協議。

據悉,目前歐英雙方的重大分歧主要在漁業問題、公平競爭環境和爭端解決機制這三大領域。

在漁業談判中,歐盟要求英國繼續向歐盟國家漁船開放其海域,並且希望就捕魚問題達成永久協議,否則就拒絕向英國金融服務業等領域開放歐盟市場。與金融服務業和汽車業相比,漁業在英國經濟中所佔比重可謂微乎其微,但漁業問題事關英國主權,因此雙方一直難以達成共識。

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在公平競爭環境問題上,歐盟希望英國在勞工權利、環境法規,特別是政府補貼方面,要繼續嚴格遵守歐盟規則。但在英方看來,這已觸碰其底線,相當於歐盟標準和規則將無限期適用於英國,這與其“脫歐”以尋求主權獨立的初衷相悖。

在爭端解決機制問題上,歐盟提出,如果雙邊貿易爭端涉及歐盟法律解讀問題,應交由歐洲法院裁決,因爲歐洲法院享有歐盟法律的最高釋法權威。而英國方面則認爲,過渡期結束後,英國的法律系統將完全獨立於歐盟,自然也不再接受歐洲法院的仲裁。

分析人士指出,在既有利益格局被打破的背景下,歐英雙方都想將己方利益最大化,使得談判始終裹足不前。此前英國曾一度表示,10月15日的歐盟峯會是英歐達成貿易協議的最後期限。峯會後,英方強硬表態稱,雙方談判已經結束,如果歐盟不從根本上改變立場,就沒有再談的必要。在歐盟方面作出達成協議需“雙方妥協”、“願在協議法律文本基礎上加以討論”的表態後,英國才同意重啓談判。

“無協議脫歐”風險正在增加

有評論認爲,隨着過渡期結束日益臨近,“無協議脫歐”的風險正在增加。“無協議脫歐”意味着歐英雙邊貿易將重新實施邊檢和恢復關稅,導致貿易成本大幅上升,並可能使邊境陷入混亂。

面對目前貿易協議難產的局面,英國和歐洲的企業普遍感到焦慮。英國汽車製造商和貿易商協會會長邁克・霍斯表示,受疫情影響,今年英國的汽車產量已大幅萎縮,如果英國“無協議脫歐”,那英國的汽車製造業將面臨毀滅性打擊,大批從業人員及其家庭的生活水平將受到嚴重影響。歐洲23個貿易組織日前也聯名上書談判雙方,敦促儘快達成貿易協議。

有跡象顯示,倫敦作爲全球金融中心的地位正在受到挑戰。安永的最新研究認爲,從英國流向歐洲大陸的銀行資產規模已高達1.5萬億美元,高於2019年底1.3萬億美元的預測,摩根大通、高盛集團和摩根士丹利等大型跨國金融機構正在加速向法蘭克福、巴黎等地轉移資產和員工。

“無協議脫歐”還將嚴重影響英國普通民衆的日常生活。據市場研究機構分析,目前英國物價普遍高於歐洲大陸國家。如果英歐再回到世貿組織框架下開展貿易,高額關稅將會使某些日用品的進口成本增加近1/3,英國民衆生活壓力將會更大。英國巴斯市議會議員餘德爍告訴本報記者,他所在選區民衆都很擔心“無協議脫歐”局面的出現,認爲應該竭力避免。

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“很多人擔心‘無協議脫歐’將給歐英雙方帶來難以承受的巨大代價。實際上,即使倉促達成貿易協議,也將無法完全阻擋‘脫歐’給雙方經濟社會造成的巨大沖擊。”卡內基歐洲中心訪問學者彼得・凱爾納對本報記者說,歐英持續47年的關係早已使彼此利益高度融合,如果沒有一個完善的貿易協議作爲規範,雙方未來關係免不了磕磕碰碰。

在歐盟某智庫工作的英國公民戴維・法奈爾,在布魯塞爾生活已有20多年,最近一段時間冒着疫情的風險在抓緊辦理居住證。隨着“脫歐”過渡期即將結束,英國公民無需在歐盟成員國中辦理居住證的權利也將終止。“我現在每天都爲申請居住證而四處奔波,‘脫歐’無疑將給我的生活帶來巨大改變。”法奈爾抱怨道。

有分析認爲,儘管歐英雙方對達成協議還抱有希望,但這並不容易,除非雙方在最後時刻都做出巨大讓步。如何在所剩無幾的時間內跨越巨大鴻溝,考驗着雙方的智慧。

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(本報布魯塞爾11月12日電)

《 人民日報 》( 2020年11月13日 16 版)